Verliefd door DNA

Karin van der Tuin, promovenda aan het Leids Universitair Medisch Centrum, onderzocht afgelopen zomer op Lowlands of mensen onbewust een partner kiezen met een ander afweersysteem.

Hoe ging het experiment in zijn werk?
‘We hebben DNA-samples verzameld van koppels en singles door wangslijmvlies af te nemen, en vragenlijsten afgenomen over de relatie van de koppels en wat de singles in een relatie zochten. Het DNA hebben we in het laboratorium getest en onderzocht op stukjes in de buurt van het afweersysteem. Als dat veel van elkaar verschilt, zou je namelijk een goede match zijn, was de hypothese.’

Hoezo?
‘Als het nageslacht een mix krijgt van beiden, is het beter beschermd tegen virussen en bacteriën. Nu kun je natuurlijk niet aan iemands buitenkant zien van: goh, dat is een leuk afweersysteem.’

Hoe gaat het dan wel?
‘Dat werkt via lichaamsgeur: iemand die we lekker vinden ruiken heeft over het algemeen een ander afweersysteem dan wijzelf. Dat is hoe we onbewust onze partner uitkiezen. We hebben gekeken of het DNA op die plekken bij koppels meer verschilde dan bij willekeurige andere personen, en dat is het geval.’

Was het verschil tussen het DNA van stellen en singles significant?
‘Achteraf gezien was de groep te klein om het met 100 procent zekerheid te kunnen vaststellen, maar het is op het randje van wat we normaal als significant beschouwen. We konden van tevoren niet uitrekenen hoeveel mensen we nodig hadden omdat we geen idee hadden van wat het verschil ongeveer zou zijn. Uiteindelijk hebben we 77 koppels en 282 singles onderzocht.’

Kun je op basis van DNA de perfecte match vinden?
‘Er zijn heel veel factoren die van belang zijn voor een goede relatie, onder andere je uiterlijk, en daar hebben wij niet naar gekeken. Daarom kun je niet op basis van DNA de perfecte match voor iemand vinden, maar het kan misschien wel bijdragen aan de zoektocht.’

Jullie hebben geschikte partners ook aan elkaar gekoppeld. Zijn er relaties ontstaan door dit experiment?
‘Dat weet ik nog niet, want we hebben anderhalve week geleden pas een bericht gestuurd naar de singles, en ik heb nog niets terug gehoord. We zijn van plan om over een paar weken iedereen een mail te sturen met de vraag: “Heb je contact gehad, heb je elkaar gezien, en hoe is dat verlopen?” Daar zijn we enorm benieuwd naar.’ DT

Zie ook:

  • Overvliegende vonken vangen (Pscychologen proberen op Lowlands liefde te betrappen)
  • Gezocht: DRD4-R7 (doe-het-zelf-zoektocht naar het adventure gene)
Deel dit bericht:

Voorpagina

Jezelf invechten

Vechten met de meisjes naar wie je onderzoek doet: antropoloog Jasmijn Rana deed veldwerk …

Achtergrond

Wetenschap

De oudste hondenliefde

Archeoloog en dierenarts Luc Janssens onderzocht de tanden van een prehistorische puppy. …

Studentenleven

Nieuws

Nog geen ombudsman

De universiteitsraad wil graag een ombudsman voor medewerkers. Die is er nu alleen voor …

English page