Mare Nummer 12     27 november 2008

12
Sinterklaasaanbiedingen tot wel 100% korting

Volgens het visitatierapport van hun instituut zijn het prima biologen, maar na de geplande reorganisatie staan ze op straat. Wat voor wetenschappers gaan er zo in de uitverkoop? Mare deed een greep in het aanbod.

DOOR BART BRAUN

Prof. dr. Jacques van Alphen (60)

Functie: hoogleraar Dierenecologie

Merites: Marie Curie Chair of Excellence, Ellenlange publicatielijst, meer dan 25 promovendi waarvan er velen hoogleraar zijn geworden: ‘Met mijn wetenschappelijke erfgoed zit het wel goed.’

Onderzoek: Soortvorming bij cichlide vissoorten, de evolutie van gedrag bij parasitaire sluipwespen, de wapenwedloop tussen sluipwespen en hun gastheren, en de gevolgen van klimaatverandering voor biologische bestrijding. ‘Het leek erop dat sluipwespen meer last van klimaatverandering hebben dan hun gastheren, omdat een hogere temperatuur hogere eisen stelt aan hun stofwisseling. In Iran stelde ik vast dat soorten hun metabolisme aanpassen aan de omstandigheden. Wellicht kunnen de parasieten het klimaat dus toch bijhouden.’

Relevantie? ‘Ik heb in Afrika projecten met biologische bestrijding gedaan waarbij het voedsel van 200 miljoen mensen op spel stond door insectenplagen. En opgelost, samen met andere wetenschappers. Economen rekenden uit dat elke geïnvesteerde dollar jaarlijks 241 dollar oplevert.’

De reorganisatie? ‘Die gaan we juridisch aanvechten. Het probleem is dat het evolutionaire cluster zonder onderbouwing veel zwaarder wordt getroffen. Barbertje moet hangen, dat is de sfeer.

Wat te doen straks? ‘Ik heb allerlei opties om elders aan de slag te gaan, maar dat zou mij zeer aan ’t hart gaan, omdat ik dan mijn onderzoeksfaciliteiten verlies. Ik zou mijn project hier graag tot een goed einde brengen.’


Dr. Tom van Dooren (41)

Functie: Universitair Docent bij Dierenecologie

Merites: Publicaties in Evolution en American Naturalist, behaalde een Veni-beurs.

Onderzoek: ‘Ik doe theoretisch onderzoek aan evolutionaire dynamica en experimenteel werk aan twee vissystemen. Enerzijds doe ik onderzoek aan schubbenetende cichliden, die soms linksgebekt zijn en soms rechts. Daarnaast heb ik onderzoek aan killi-visjes opgezet. Dat zijn soorten die leven in kleine poeltjes die indrogen. De vissenembryo’s zitten dan als een soort zaadbank in de modder, en in de herfst komen ze uit als het regent. Verschillende soorten hebben verschillende ontwikkelingssnelheden, en zo wil ik het verband tussen embryologie en ecologie bestuderen.’

Relevantie: ‘Sommige soorten killi-vis zijn bedreigd, en voor hen kan mijn onderzoek bijdragen aan het behoud ervan. Daarnaast werden ze gebruikt als model voor verouderingsonderzoek, maar dat is een beetje weggedeemsterd. Dat zou ik weer willen oprakelen.’

De reorganisatie? ‘In het Sylvius, waar alle biologen uiteindelijk naartoe moeten verhuizen, staan al aquaria klaar voor mijn onderzoek. Ik heb geen idee of ik er nog mee ga werken.’

Wat te doen straks? ‘Een andere baan zoeken in het onderzoek. Dat hele vissensysteem kan ik zo in een doos stoppen een meenemen, omdat zo goed tegen droogte kunnen. Onderzoekers sturen de visjes naar elkaar toe per envelop. Maar de banen liggen niet voor het oprapen, nee.’



Dr. Frietson Galis (53)


Functie: Universitair Docent bij Theoretische Biologie

Merites: Fulbright scholarship in Harvard, redacteur bij Evolution, ontving een subsidie van het LUF voor onderzoek naar halsribben en kanker.

Onderzoek: Naar bouwplannen van dieren. Waarom hebben giraffes maar zeven nekwervels, terwijl ze met de 25 wervels van een zwaan beter af zouden zijn? Waarom krijgen mensen die extra vingers hebben, of ribbetjes in hun hals, zoveel vaker kanker? Waarom gaan grote hondenrassen eerder dood dan kleintjes, terwijl grote dieren normaal langer leven dan kleinere soorten?

Relevantie? ‘Ik kijk nu samen met het VUMC naar de genetische basis achter halsribben. Ook is het sinds kort mogelijk om die al tijdens de echo vast te stellen. Uit mijn onderzoek blijkt dat dat een hoog risico op kanker te voorspellen. Bepaalde huisdierrassen moeten van de stamboek-eisen extra tenen hebben, en ook dat brengt ziektes met zich mee. Zulke fok moet je tegengaan.’

De reorganisatie? ‘Er zijn slechte keuzes gemaakt. Ik ben teleurgesteld dat de decaan zich niet inhoudelijk met de plannen bemoeit.’

Wat te doen straks? ‘Proberen om toch beurzen te vinden voor mijn onderzoek. Misschien in deeltijd les gaan geven en de rest van de tijd onderzoek doen– ik werk nu ook al de helft van mijn tijd onbetaald. Mijn onderzoek loopt nu als een trein, het zou zonde zijn om nu te stoppen; het is belangrijk dat dit doorgaat.’



Dr. Alexander Gultyaev (52)

Functie: Bio-informaticus en specialist in computational biology

Merites: Schreef een veelgeciteerd stuk over wiskundige voorspellingen van de structuur van RNA. Haalde EU-geld binnen voor onderzoek naar virussen.

Onderzoek: RNA speelt bij mensen een rol bij het aanmaken van eiwitten en de regulering van genen. Bij veel virussen ligt de erfelijke informatie vast in RNA in plaats van DNA. ‘In databases liggen duizenden RNA-volgordes van griepvirussen vast. Mijn onderzoek maakt het mogelijk om op grond van de volgorde een voorspelling te doen over de manier waarom dat RNA gevouwen is. Die vorm speelt een rol bij de mate waarin een virus zich kan verspreiden en mensen ziek kan maken.’

Relevantie: ‘Het virus is de vijand, dus is het belangrijk om te weten wat voor hem van belang is. Als we weten dat een bepaalde manier van RNA-vouwen belangrijk is, heb je een potentieel doelwit voor medicijnen.’

De reorganisatie: ‘De cursussen die ik geef bij scheikunde zijn verplicht en een groot succes. Ik ben de enige in Leiden die zich bezig houdt met bio-informatica. Maar de mensen hier lijken niet geïnteresseerd.’

Wat te doen straks? ‘Ik ben voor 40% van mijn tijd aangesteld bij Scheikunde, maar dat is te weinig. Omdat ik pas op latere leeftijd naar Nederland kwam, heb ik nog weinig pensioen opgebouwd. Ik wil proberen om met geld uit beurzen mijn functie daar uit te breiden.

Anders wordt het werk zoeken, maar dat is op mijn leeftijd niet gemakkelijk’



Metabolomics

De mensen die zich bezig houden met geneeskrachtige stoffen uit planten, stonden al langer op de nominatie voor vertrek. Met het pensioen van hoogleraar Rob Verpoorte (nu 62) zou de groep opgeheven worden. Op de secretaresse na heeft iedereen daarom een tijdelijk contract. Verder wordt niemand van de groep ontslagen, maar ook deze wetenschappers werken straks niet meer bij biologie.

Bij de rest van het Instituut voor Biologie verdwijnt daarnaast ook nog een aantal secretaresses, analisten en ander ondersteunend personeel.




Deel op Facebook

Tweet
Deel op Facebook