Mare Nummer 08     30 oktober 2008

08
Ghana wil Leids koningshoofd terug

Ghana eist het hoofd terug van hun voormalige koning Badu Bonsu II dat nu in Leiden bewaard. Dat zei plaatsvervangend ambassadeur Odoi-Anim dinsdagavond op tv bij Pauw & Witteman.

Het begon allemaal zo’n 180 jaar geleden toen twee Nederlandse soldaten met getrokken wapens verschenen op een audiëntie bij koning Badu Bonsu II van het toenmalige Goudkust, het huidige Ghana. Voor straf werden ze onthoofd, en de koning hing hun hoofden aan zijn troon.

Daarmee haalde hij zich een strafexpeditie van de Nederlanders op de hals; zij hakten het hoofd van de koning af, zetten het op sterk water en namen het mee naar Leiden, ten bate van schedelonderzoek. Daar staat het nog steeds, verstopt achter de schermen van het Anatomisch Museum van het Leids Universitair Medisch Centrum.

Schrijver Arthur Japin heeft het hoofd in Leiden ontdekt tijdens onderzoek voor zijn boek De zwarte met het witte hart. Japin zei bij Pauw & Witteman dat hij de kwestie vorige week ter sprake heeft gebracht tijdens het staatsbezoek van de Ghanese president Kufuor.

In een persbericht meldt het LUMC dat het ‘tot nu toe nog geen officieel verzoek tot teruggave heeft binnengekregen van de Ghanese autoriteiten. Mocht een dergelijk verzoek tot teruggave worden gedaan, dan wordt het verzoek serieus genomen en staat het LUMC open voor overleg met de verzoeker.’

Of er nog meer tot verlegenheid brengende stukken in anatomisch museum liggen, is geheim: het LUMC wil geen uitspraken doen over haar collectie. Foto’s van het hoofd zijn niet beschikbaar ‘uit piëteit voor stoffelijke resten.’

Het is in de geschiedenis van Europa wel vaker voorgekomen dat mensen uit verre landen levend of dood ten toon werden gesteld. De resten van Khoisan-vrouw Saartje Bartmanns – de Franse zoöloog Georges Cuvier himself had haar brein en vagina geprepareerd - werden in 2002 teruggegeven aan Zuid-Afrika. Het Leidse Museum Volkenkunde kreeg in dat zelfde jaar het verzoek een Maori-hoofd terug te geven aan Nieuw-Zeeland. Drie jaar later gebeurde dat ook.

BB
Deel op Facebook

Tweet
Deel op Facebook