Jonge wetenschappers staan flink onder druk

15 Juni 2017

Recent gepromoveerden en postdocs vinden de druk om te publiceren en beurzen binnen te halen te hoog. Onderzoekers van het Leidse CWTS publiceerden daarover in het vakblad Higher Education Policy.

Dr. Inge van der Weijden, van het CWTS, zijn publicatiedruk en subsidiedruk wel twee verschillende dingen? Je hebt goede publicaties nodig om kans te maken op een beurs, toch?

‘Ja, dat blijkt ook wel uit onderzoek naar subsidies. Wellicht is er een verband tussen de twee soorten druk.’

En bedoelt iedereen die klaagt hetzelfde? Een onzekere promovenda die wordt opgejaagd door haar prof, ervaart een ander soort publicatiedruk dan de superambitieuze postdoc voor wie alleen een stuk in Nature goed genoeg is.

‘We hebben de onderzoekers – 1133 recent gepromoveerden en 225 postdocs – gevraagd in hoeverre ze zelf last ervaren. Ik denk dat je die last wel kan vergelijken.’

En die last is er, zien we. 72% van de gepromoveerden vindt de aanvraagdruk te hoog.

‘En 62% de publicatiedruk. Dat is behoorlijk veel, maar gezien het huidige onderzoeksklimaat niet verrassend veel. Het geeft wel aan dat er problemen zijn.’

Problemen? De profvoetballer heeft voetbaldruk, de mensen op het kinderdagverblijf luierdruk. Hoort dit niet gewoon bij het vak?

‘Ik denk wel dat het een probleem is. Zeker als je ziet dat veel van deze mensen twijfelen of ze niet voor een andere carrière moeten kiezen. En de mensen op het kinderdagverblijf hebben vast veel luiers te verschonen, maar daarbij spelen niet de onzekerheid en de twijfel over de gevolgen voor de carrière die een jonge wetenschapper wel kent. Het is echt iets anders.’

Alle druk en twijfel lijken echter weinig invloed te hebben op de carrièrekeuze.

‘Klopt. Mensen kunnen wel twijfelen, maar voor de keuze om wel of niet de stap uit de wetenschap te zetten, zagen we geen effect. Maar het zijn wel dingen waar mensen veel over nadenken, en ik kan me wel voorstellen dat het later in de carrière een nog grotere rol gaat spelen.’

Moet er iets veranderen?

‘Ja. Er moet meer waardering komen voor andere taken dan publiceren en beurzen binnenhalen. Jonge wetenschappers worden heel erg gestimuleerd om aan onderwijs en valorisatie te gaan doen, maar de beloningssystemen houden er geen rekening mee. Daarnaast zouden er meer vaste banen in de wetenschap moeten komen, met duidelijkheid over de eisen waaraan je moet voldoen om die te krijgen.’

BB

Deel dit bericht:

Nieuws